สามเหลี่ยมปากแม่น้ำกำลังจะหมดแผ่นดิน

ผู้คนหลายล้านอาศัยอยู่บนสามเหลี่ยมปากแม่น้ำ ครอบครองดินแดนที่มีอยู่ในความสมดุลที่ละเอียดอ่อนระหว่างการกดของแม่น้ำและการดึงของมหาสมุทร สามเหลี่ยมปากแม่น้ำมีความไม่แน่นอนโดยเนื้อแท้ แต่จากการศึกษาใหม่หลายแห่งอาจมีความล่อแหลมมากกว่าที่เคยคิด ด้วยการสูญเสียที่ดินในระดับสูงอย่างไม่คาดคิด ซึ่งคุกคามที่จะจมลงใต้น้ำภูมิประเทศที่ต่ำเหล่านี้ ข้อมูลเชิงลึกที่เดลต้าหลายแห่งเสื่อมโทรมเร็วกว่าที่ประเมินไว้ก่อนหน้านี้ เกิดจากการวิเคราะห์ครั้งใหม่ของอัตราการไหลของตะกอนที่นำโดยออสติน แชดวิก นักธรณีสัณฐานวิทยาที่สถาบันเทคโนโลยีแคลิฟอร์เนีย เมื่อแม่น้ำไปถึงสามเหลี่ยมปากแม่น้ำ การไหลของแม่น้ำจะช้าลง และเริ่มปล่อยตะกอนที่ไหลผ่านเข้ามา หนุนแผ่นดินในกระบวนการ จนถึงปัจจุบัน นักธรณีวิทยาที่ทำงานเพื่อทำนายอนาคตของสามเหลี่ยมปากแม่น้ำโดยเฉพาะอย่างยิ่งมักจะเปรียบเทียบความเร็วของระดับน้ำทะเลที่เพิ่มขึ้นกับอัตราการสะสมของตะกอน แบบจำลองของพวกเขาถือว่าตะกอนกระจายตัวทั่วบริเวณสามเหลี่ยมปากแม่น้ำอย่างเท่าเทียมกัน แต่นั่นไม่ใช่สถานการณ์จริง แชดวิกกล่าว “งานก่อนหน้านี้เป็นสถานการณ์ที่ดีที่สุด” เขากล่าว “จริง ๆ แล้วแม่น้ำไม่สามารถไปได้ทุกที่ในคราวเดียว และไม่สามารถต้านทานการเพิ่มขึ้นของระดับน้ำทะเลได้ทุกที่”...